28 de junho de 2016

Por dentro de um armazém secreto do governo secreto e preparado para Catástrofes em Saúde



NELL GREENFIELDBOYCE

Stacks of boxes containing critical supplies stretch almost as far as the eye can see in this Strategic National Stockpile warehouse.Pilhas de caixas contendo suprimentos críticos esticam quase tão longe quanto o olho pode ver neste armazém Estratégico Nacional Stockpile.
Cortesia do CDC


Quando Greg Burel diz às pessoas que ele está no comando de alguns armazéns secretos do governo, ele muitas vezes se perguntou se eles são como o que no final de Os Caçadores da Arca Perdida, onde a Arca da Aliança recebe embalados afastados em uma caixa e escondidos para sempre .

"Bem, não, não realmente", diz Burel, diretor de um programa chamado Estratégico Nacional Stockpile nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Milhares de vidas podem um dia depender deste arsenal, que detém todos os tipos de suprimentos médicos que os funcionários seria necessário, na sequência de um ataque terrorista com um produto químico, arma biológica ou nuclear.

A localização destes depósitos é secreto. Quantos diz é secreto. (Apesar de um ex-funcionário do governo disse recentemente em uma reunião pública que existem seis.) E exatamente o que está neles é secreto.

"Se todo mundo sabe exatamente o que temos, então você sabe exatamente o que você pode fazer para nós que não pode corrigir", diz Burel. "E nós só não queremos que isso aconteça."

O que ele vai revelar é o quanto o estoque vale a pena: "No momento não valorizar o estoque a um pouco mais de US $ 7 bilhões."

Mas alguns especialistas em saúde pública se preocupar sobre como tudo isso seria realmente ser implantado em uma emergência.

"O armazém é bom em termos de gestão das coisas lá dentro. O que fica no armazém e para onde vai depois do armazém, e quão rápido ele vai para as pessoas, é onde temos perguntas," diz o Dr. Irwin Redlener , diretor do Centro Nacional de Prevenção de Desastres da Universidade Columbia.

Recentemente, pediu para ir dar uma olhada em um dos armazéns, e fiquei surpreso quando a resposta foi sim. Foi-me dito que eu era o primeiro repórter que nunca para visitar um local de armazenamento de arsenais.

Bob Delaney moved a pallet of surgical masks in Utah in 2009. Like other states, Utah received supplies from the Strategic National Stockpile to prepare for a flu pandemic.Bob Delaney moveu uma paleta de máscaras cirúrgicas em Utah em 2009. Como outros estados, Utah recebeu prestações de serviços Estratégico da  Nacional Stockpile a  se preparar para uma pandemia de  gripe

Francisco Kjolseth / The Salt Lake Tribune / AP


Desde que eu tinha que assinar um acordo de confidencialidade, não posso descrever o exterior. Mas o interior é enorme.

"Se você imaginar, digamos, um Super Walmart e ficar dois deles lado a lado e tirar todo o teto de, que é sobre o mesmo tipo de espaço que ocupariam em um desses locais de armazenamento", diz Burel.

A bandeira americana grande pende do teto, e as prateleiras cheias de material ficar tão alto que olhando para cima faz-me tonto.

"Temos a capacidade, se algo ruim acontece, que pode intervir de uma forma positiva, mas, depois, não quero nunca ter que fazer isso. Então, é uma espécie de um lugar estranho", diz Burel. "Mas nós seria insensato não para se preparar para esses eventos que poderíamos prever que poderia acontecer."

A Strategic National Stockpile tem o seu início em 1999, com um orçamento de cerca de US $ 50 milhões. Desde então, embora os detalhes não são públicos, é claro que acumulou uma incrível variedade de medidas contra possíveis ameaças à segurança.

O inventário inclui milhões de doses de vacinas contra agentes de bioterrorismo como a varíola, antivirais em caso de uma pandemia de gripe mortal, medicamentos utilizados para tratar doenças provocadas pela radiação e queimaduras, antídotos agente químico, ferida cuidados produtos, fluidos IV e antibióticos.

Eu noto que uma seção do armazém é enjaulado off e bloqueado. Shirley Mabry, o chefe de logística para o estoque, diz que é para medicamentos como analgésicos que poderiam ser viciante ", de modo que não há nenhuma furto desses itens."

À medida que caminhamos, eu ouço um zumbido alto. É um freezer gigante embalado com produtos que têm de ser mantidos frios.

Apenas fora isso, há fileiras e mais fileiras de ventiladores que podem manter as pessoas doentes ou feridas respirar. Mabry explica que eles são mantidos em constante estado de prontidão. "Se você olhar para baixo para o lado que você verá que há tomadas elétricas para que possam ser cobrado uma vez por mês", diz ela. Não só isso, os ventiladores são enviados para fora para manutenção anual.

Na verdade, tudo aqui tem que ser inventariados uma vez por ano, e as datas de validade devem ser verificados. Apenas tendendo a este vasto esconderijo custa um pacote - o orçamento do programa de estoques é mais de meio bilhão de dólares por ano.

E descobrir o que comprar e colocar no arsenal não é tarefa fácil. O primeiro governo tem que decidir quais ameaças são realistas e, em seguida, decidir o que pode ser feito para se preparar. "É aí que temos uma enorme, complexa burocracia tentando classificar através disso", diz Redlener.

O processo atende pelo PHEMCE sigla desajeitado e envolve agências do Departamento de Defesa para a Food and Drug Administration. Eles estão olhando para adquirir ou desenvolver produtos que possam atender às ameaças.

"Um monte de sob o capô, o trabalho de fundo vai para identificar o que existe o tamanho, o escopo, as necessidades especiais são, e quais as contramedidas médicas ou precisam ser feitas", diz George Korch, assessor do secretário adjunto para preparação e resposta no Departamento de Saúde e Serviços Humanos. "Isso, então, faz o resto do processo de investigação, desenvolvimento, aquisição, armazenamento, et cetera."

Muitas vezes há debate, diz ele, mas no final do dia eles têm que chegar a um consenso e avançar.

"Poderíamos começar estocando  antiveneno de  cobra se realmente queria, mas deveríamos?" diz Rocco Casagrande, que dirige uma empresa de consultoria chamada Gryphon Scientific.

O governo contratou recentemente Gryphon para fazer uma análise de como o estoque foi posicionado para responder a uma variedade de cenários com base em informações de inteligência. "Os estudos que foram feitos antes foram todos one-off. Eles estão todos olhando para um único tipo de ataque de cada vez, ou um único tipo de arma de destruição em massa", diz Casagrande. "Eles não olharam em todas as ameaças para tomar decisões sobre se você deve comprar A versus B."

Os resultados não podem ser discutidas publicamente, diz Casagrande, mas "uma coisa que podemos dizer é que em toda a variedade de ameaças que examinamos, a Estratégico Nacional Stockpile tem a quantidade adequada de materiais na mesma e, de modo geral o tipo certo de coisa."

O problema é que cada vez mais os novos medicamentos escolhidos para o arsenal têm algumas limitações reais.

"Estes são frequentemente muito poderoso, muito emocionante e útil novos medicamentos, mas eles também são muito caros e eles expiram depois de um par de anos", diz Dr. Tara O'Toole, um ex-oficial de segurança interna que está agora em In-Q- Tel, uma organização sem fins lucrativos que ajuda a trazer inovação tecnológica para a comunidade de inteligência dos EUA.

O'Toole preside uma comissão recém-formada na Academia Nacional de Ciências, Engenharia e Medicina, que o governo pediu para estudar o programa de estoques e oferecer conselhos. Ela diz que o inventário do estoque vai para cima e para cima, o orçamento para manter esse inventário é ficar plana.

"Este é um plano insustentável", diz ela. "E nós não acho que há dinheiro suficiente para fazer o que o arsenal diz que deve fazer, já."

Isso porque recebendo o material para fora do arsenal para as pessoas que precisam dele é um grande desafio. Imagine se há um grande ataque com antraz, e há apenas 48 horas para obter antibióticos profiláticos para mais de um milhão de pessoas.

"Não vai ser fácil ou simples de colocar na mão de todo mundo que quer medicamentos", diz O'Toole.

De volta ao armazém, Mabry e Burel mostre-me todas as maneiras que eles estão criadas para agilizar a entrega. Por exemplo, uma das primeiras coisas que você vê quando você anda em armazém é fileiras de 130 contêineres. "Este é o pacote de impulso de 12 horas, cerca de 50 toneladas de material", diz Mabry.

Esta coleção de coisas poderia ajudar depois de uma variedade de desastres, e é projetado para ser entregue a uma cidade ou vila dentro de horas. Mabry me mostra como o lado de fora de cada recipiente tem uma bolsa. "Isso tem a informação de que alguém precisaria se eles estavam a receber este, de modo que poderia muito facilmente identificar o que está neste", explica ela.

As pessoas que recebem esse contêiner - ou qualquer outra coisa do estoque - são os trabalhadores de saúde pública estaduais e locais. Eles são os únicos que têm que descobrir como obter pílulas na boca e tiros nos braços.

Mas as autoridades locais de saúde pública tiveram cortes no orçamento e são drasticamente subfinanciadas, diz Paul Petersen, diretor de preparação para emergências para Tennessee.

"Muitos países em todo o U. S. têm menos pessoal e menos recursos disponíveis para eles a surgir em eventos de grande escala", diz Petersen. "Quero dizer, isso é um risco."

Enquanto eles têm planos para situações de emergência, e as listas de voluntários, diz ele, "eles são voluntários. E eles não são garantidos para aparecer no momento de necessidade."

Mais e mais, eu ouvi preocupações sobre esta parte do sistema de estoque.

"Nós diminuíram drasticamente o nível de recursos estaduais de saúde pública na última década. Perdemos 50.000 funcionários de saúde estaduais e locais. Isso é um enorme sucesso", diz O'Toole, que deseja autoridades locais iria receber mais dinheiro para coisas como exercícios de emergência. "A noção de que tudo isto é vai ser de cima para baixo, que os federais são responsáveis ​​e os federais vão entregar, está errado."

Ela também gostaria de ver mais interesse do Congresso em tudo isso - porque é uma questão de segurança nacional. "Estes serão fazer ou morrer dias para a América, eles devem sempre vir sobre nós", O'Toole ressalta.

E ter um arsenal em um armazém será apenas o começo.

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