20 de fevereiro de 2017

Iraque contra ISIS

Iraque inicia ofensiva para retomar Mosul ocidental do ISIS


Por RUKMINI CALLIMACHI e FALI HASSAN

20 FEV. , 2017

ERBIL, Iraque - O Iraque abriu o próximo capítulo em sua ofensiva para expulsar o Estado Islâmico de Mosul no domingo, preparando um ataque à metade ocidental da cidade. Durante a noite, os aviões atapetaram o chão com folhetos, apelando diretamente para os guerrilheiros  do grupo para se render.
"Para aqueles de vocês que estavam intrigados com a ideologia ISIS", um dos folhetos disse, "esta é a sua última oportunidade para deixar o seu trabalho com ISIS e para deixar os estrangeiros que estão em sua terra natal. Fique em casa, levantando as bandeiras brancas à medida que as forças se aproximam. "
Na televisão estatal, o primeiro-ministro Haider al-Abadi anunciou o início da ofensiva, descrevendo-a como "um novo amanhecer" e exortando as suas tropas a "avançar corajosamente para libertar o que resta da cidade".
O Estado islâmico tem mantido Mosul como sua capital iraquiana de fato há mais de dois anos, e é a última fortaleza urbana do grupo. Retomar a cidade inteira, no que se espera que seja uma campanha de um mês, seria uma enorme vitória para as tropas iraquianas.
O assalto está ocorrendo em meio a preocupações sobre a condição de centenas de milhares de civis presos na parte ocidental da cidade. Alimentos, água e combustível para cozinhar foram relatados como escassos, e os moradores descreveram um aumento de assédio de combatentes islâmicos que se preparavam para o ataque.
O empurrão geral para libertar Mosul, uma vez a segunda maior cidade do Iraque, começou em outubro, com tropas locais empurrando do leste para a cidade geograficamente maior, mas mais escassamente povoada metade oriental. No final de janeiro, eles chegaram às margens do rio Tigre, que divide Mosul, e declarou a seção oriental da cidade liberada.
A operação levou mais tempo do que o esperado e teve um alto impacto sobre civis e forças iraquianas, mas grande parte da infra-estrutura da cidade foi preservada e um senso de vida diária retornou. Isso contrasta com as operações para retomar outras cidades, incluindo Ramadi e Sinjar, que foram dizimadas por ataques aéreos. Mais de um ano depois que Sinjar foi libertado, nem o seu prefeito conseguiu voltar.
A luta pela metade ocidental de Mosul poderia ser ainda mais prolongada do que a luta pelo seu leste. O oeste é o lar de bairros de ruas estreitas, alguns tão pequeno que não será possível para as tropas iraquianas para entrar em seus Humvees fortificados. Isso pode tornar os atentados suicidas de assinatura do Estado islâmico ainda mais efetivos.
Como todas as cinco pontes que atravessam o Tigre foram bombardeadas, as tropas iraquianas irão traçar um caminho tortuoso para o oeste de Mosul, aproximando-se inicialmente do sul.
Funcionários disseram que o primeiro objetivo seria Mosul International Airport, ao sul da cidade. Ao meio-dia do domingo, forças iraquianas haviam capturado uma série de aldeias próximas e avançado a menos de seis milhas do aeródromo, disseram oficiais.
As forças americanas estão apoiando a operação. "As forças americanas continuam no mesmo papel que fizeram no leste de Mosul", disse o secretário de Defesa, Jim Mattis, a repórteres que viajam com ele no domingo, acrescentando que as regras de engajamento para as tropas americanas no Iraque não mudaram. "Estamos muito próximos, se não já engajados, naquela luta", disse ele.

Mattis acrescentou que a coalizão apoiada pelos norte-americanos que luta contra o Estado islâmico "continuaria com o esforço acelerado para destruir" o grupo. Antecipando a ofensiva, o Estado islâmico danificou o aeroporto de Mosul, esculpindo largas trincheiras nas pistas de pouso e pistas de rodagem adjacentes e aventais, deixando nenhuma porção pavimentada utilizável para aeronaves, de acordo com uma análise de imagens de satélite da Stratfor, uma empresa de inteligência global.
Enquanto o aeroporto pode ser inutilizável, levá-lo ainda seria um marco para a ofensiva, como seria tomar a vila colina adjacente de Abu Saif, que fica em uma elevação mais elevada do que Mosul. Devido ao uso intenso de franco-atiradores pelo Estado islâmico, garantir a segurança do terreno é crucial, e as forças iraquianas chegaram perto da base do morro na tarde de domingo.
O empurrão das tropas para o oeste de Mosul será ainda mais complicado pela vasta rede de túneis do Estado Islâmico em toda a cidade, que permitem que os combatentes se escondam da vigilância aérea. E o grupo está usando cada vez mais aviões armados para detectar e bombardear remotamente tropas iraquianas avançando.
Yahya Salah, cujo bairro no leste de Mosul foi libertado em novembro, descreveu como as tropas iraquianas estavam a poucas ruas de distância quando combatentes islâmicos entraram na sua casa, armados com um britador. Eles reuniram a família do Sr. Salah em um dos quartos. Por trás da porta fechada, disse Salah, ouviu um som ensurdecedor e percebeu que os lutadores estavam perfurando um buraco.
"Eles trabalharam sem parar - quando alguém se cansou, outro pegou, e cavaram um buraco de 1,5 metro de largura", disse Salah, que disse que sua família estava trancada no quarto há três dias. "Quando dissemos que estávamos com sede, jogaram garrafas de água em nós."
Ele disse que os lutadores tinham saído ao meio-dia no último dia. O exército iraquiano chegou ao pôr-do-sol e destrancou a porta. Quando a família entrou no resto de sua casa, eles encontraram pilhas de terra alta no teto em três de seus quatro quartos e um buraco no chão da sala. O túnel que os combatentes haviam cavado estendia-se por dezenas de metros, permitindo que os soldados do grupo terrorista escapassem.
Os residentes mostraram túnel similar dos repórteres em toda a parte oriental da cidade, e os oficiais esperam o mesmos no Mosul ocidental. Um ensaio fotográfico publicado neste fim de semana pelo Estado Islâmico, intitulado "A Vida dos Lutadores ao Sul de Mosul", mostra militantes cozinhar uma refeição em um fogão a querosene, ler o Alcorão e orar dentro de um túnel grande o suficiente para cinco homens ficarem lado a lado.
Ao mesmo tempo, o Estado islâmico tornou-se melhor no uso de pequenos drones, que estão disponíveis fora da prateleira em shoppings em toda a região, incluindo em Erbil, a cidade mais próxima de Mosul. Eles usam os zangões para apontar posições do exército e para alvejá-los, e documentos islâmicos recém-recuperados mostram como o grupo preparou seu próprio programa de drone. As forças iraquianas dizem que freqüentemente vêem a aeronave, de dois a quatro pés de comprimento, em cima, queixando-se como cortadores de relva. Então, 30 minutos mais tarde, eles pegam fogo de entrada nesse local.
"Mosul seria uma luta dura para qualquer exército no mundo, e as forças iraquianas se submeteram ao desafio", disse o tenente-general Stephen Townsend, comandante do esforço liderado pelos norte-americanos contra o Estado islâmico, em um comunicado à imprensa Do Comando Central dos Estados Unidos anunciando o início da operação. Alguns dos 450 conselheiros norte-americanos no Iraque ajudam os oficiais iraquianos a planejar e levar a cabo a ofensiva.
Alcançados por telefone, moradores do oeste de Mosul descreveram a alegria que sentiram à aproximação das tropas do governo. "Tudo que temos para comer é pasta de tomate. Estamos comendo com sal ", disse Umm Anwar, 41, que pediu para ser identificado apenas por seu apelido. "Estamos prontos para matar ISIS nós mesmos com facas, ou mordendo-os, porque estamos em tanta dor."

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