6 de maio de 2017

EUA voltaram à Somália e já te a primeira baixa

Navy SEAL morto na Somália, em primeiro incidente de combate dos EUA na Somália desde 1993

Por HELENE COOPER, CHARLIE SAVAGE e ERIC SCHMITT  6 Maio, 2017

WASHINGTON (Reuters) - Um membro dos Navy Seals foi morto e outros dois membros do serviço norte-americano foram feridos em uma invasão na Somália na sexta-feira, a primeira fatalidade de combate americana desde a batalha de 1993 "Black Hawk Down".
A morte em combate foi outro marco no envolvimento crescente dos Estados Unidos em uma guerra contra militantes islâmicos chamada Shabab e mostrou a dificuldade de lutar no país do Chifre da África, onde a seca e a fome acentuaram o caos.
No entanto, o episódio destacou uma anomalia que se aprofunda: o Comando da África dos Estados Unidos, que supervisiona as operações militares americanas na Somália, ainda não agiu sob nova autoridade do Presidente Trump, libertando-o das restrições da era Obama contra greves contra o Shabab. A morte do comando ocorreu durante uma operação militar somali, não uma americana.
O chefe do Comando de África, general Thomas D. Waldhauser, disse que está exercendo cautela no uso de sua nova autoridade para lançar missões lideradas pelos americanos, levando em consideração a dificuldade de conduzir operações em meio a uma população de civis em busca de Alimentos e trabalhadores de ajuda humanitária lutando para fornecê-lo.
E embora a cautela do General Waldhauser venha em meio a um crescente escrutínio sobre o controle que o Sr. Trump cedeu aos militares, funcionários do governo Trump ainda começaram a questionar por que o Comando Africano, que empurrou para ser desencadeado, não realizou operações sob sua nova autoridade. Vários disseram que uma reunião da próxima semana sobre o tema está sendo analisada para as negociações de políticas interagências organizadas pelo pessoal do Conselho de Segurança Nacional.
Funcionários do Departamento de Defesa disseram que o membro do serviço, que não foi identificado, foi morto durante uma operação em que os americanos aconselharam e ajudaram as tropas somalis a atacar um complexo de Shabab.Helicópteros do Pentágono entregaram forças somalis à operação perto de Barii, cerca de 40 milhas a oeste da capital, Mogadíscio, disseram autoridades. Os conselheiros americanos ficaram atrás, de acordo com as regras de engajamento, enquanto os somalis realizavam o ataque.
"Nós ajudamos a levá-los com a nossa aeronave", disse o capitão Jeff Davis, um porta-voz do Pentágono. "Nós estávamos lá mantendo uma distância de volta enquanto eles estavam conduzindo a operação. Foi quando nossas forças entraram em fogo, o que infelizmente resultou na morte. "
O porta-voz disse que os atacantes foram "rapidamente neutralizados no terreno", mas não diria se a operação foi considerada como bem-sucedida.Funcionários familiarizados com o assunto separadamente disseram que o americano morto era um membro do SEALs.
O Shabab rapidamente se apoderou da morte do comando como uma ferramenta de propaganda, com um porta-voz dizendo a uma emissora de rádio militante que "o inimigo voltou de onde vieram, juntamente com feridas e mortes".
A morte em combate e a ampliação da autoridade de seleção de alvos chegam em um momento delicado para a Somália, onde há esperanças de que o novo presidente, Mohamed Abdullahi Mohamed, tenha potencial para alcançar a estabilidade em meio à seca e à fome.
O Sr. Trump assinou uma diretriz no dia 30 de março declarando as faixas da Somália como uma "área de hostilidades ativas", que o isentava das regras impostas pelo presidente Barack Obama em 2013 para operações contra o terrorismo longe dos campos de batalha convencionais. Obama exigiu um exame de alto nível das ações propostas e um padrão de quase certeza de que civis não seriam mortos. Normalmente na guerra, a lei permite algumas mortes de civis se julgado necessário e proporcional a um objetivo militar legítimo.
Os Estados Unidos realizaram pelo menos 14 ataques aéreos na Somália em 2016, mas a última - uma operação que foi montada para defender as forças da Somália e da União Africana e conselheiros americanos durante uma operação anti-Shabab e que não matou nenhum combatente Shabab - foi em janeiro 7, de acordo com Africom. E depois que a mídia estatal chinesa informou no mês passado que os Estados Unidos haviam realizado uma grande e bem-sucedida greve em um esconderijo de Shabab, a Africom protestou que não.
Desde que o Sr. Trump removeu as restrições de alvejamento da era Obama aos militares, o General Waldhauser e seus assessores têm repetidamente enfatizado que os Estados Unidos continuarão a seguir um padrão de metas semelhantes, exigindo quase certeza de mortes de civis por ataques.

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Uma foto dos  combatentes radicais  da  Shabab  nos subúrbios de Mogadício, Somalia, em 2011. CreditMohamed Sheikh Nor/Associated Press
Não deveria ter passado despercebido que não temos exercido" as autoridades reforçadas, o general Waldhauser disse em uma conferência de imprensa em Djibouti abril em 23.
O general Waldhauser disse que quando os alvos e uma oportunidade forem identificados, os militares irão atacar. Mas ele enfatizou que as dezenas de milhares de cidadãos desenraizados por causa da seca complicaram o rastreamento dos militares e o direcionamento dos militantes Shabab. Organizações de ajuda também citam relatos de Shabab envolver-se em pelo menos alguns esforços de distribuição de alimentos, mesmo que apenas para fins de propaganda.
Como resultado, os militares estão revendo todos os seus potenciais alvos, examinando relatórios de inteligência atualizados sobre fluxos de civis deslocados e confirmando com organizações de ajuda onde estão operando na Somália, como relatado pela primeira vez pela The Intercept na semana passada.
Um especialista também notou o ajuste no exército para a vida sob o Sr. Trump.Embora ele tenha dado ao Pentágono mais liberdade para agir sem primeiro obter a aprovação da Casa Branca, ele também culpou generais quando um ataque de comando que ele havia aprovado no Iêmen em janeiro resultou em numerosas mortes civis, a morte de outro Navy SEAL ea perda de US $ 75Milhões de aeronaves.
D.O.D. Tem mais cobertura para agir agressivamente quando o presidente tem uma reputação de contenção e menos cobertura quando o presidente tem uma reputação de agressividade, porque tudo D.O.D. Será julgado através dessa lente ", disse Jack Goldsmith, referindo-se ao Departamento de Defesa. O Sr. Goldsmith é um professor de direito de Harvard que lidou com a política legal de contraterrorismo como um alto funcionário da administração Bush.
O próprio General Waldhauser tomou a decisão de manter as restrições no lugar, disse a major Audricia Harris, porta-voz do Pentágono.
"Esta é sua prerrogativa como comandante combatente", disse ela. "Ele é quem vai decidir o quanto de risco ele vai tomar.
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A mulher somali observa e bate nos destroços de um dos dois helicópteros Blackhawk dos Estados Unidos derrubados em Mogadíscio em 1993. CreditAssociated Press
Vários funcionários do governo disseram que consideraram a explicação do general Waldhauser de forma categórica: Há razões militares e políticas para planejar com muito cuidado antes de usar as autoridades mais amplas para atacar Shabab.
Autoridades de segurança dizem que os militares na Somália têm mostrado mais restrição nos últimos anos para evitar vítimas civis. Em outubro de 2013, por exemplo, membros da Navy SEALs abortaram uma missão para capturar ou matar um líder Shabab superior perto de Barawe, a fim de evitar matar civis. Foi um pequeno embaraço para os comandos, mas também evidência do prêmio que os Estados Unidos colocaram na proteção de vidas civis durante operações contra o terrorismo, disseram autoridades de segurança.
"Enquanto os EUA e outros aliados da inteligência melhorou imensamente nos últimos anos, a situação continua muito fluida no terreno e é provável que se torne ainda mais com a fome empurrando mais e mais pessoas para se arrancar", disse J. Peter Pham, diretor Do Centro Africano do Conselho Atlântico, um grupo de pesquisa política em Washington.
O general Waldhauser também deve lidar com as conseqüências de relações públicas que resultariam de uma greve errante que matou civis e como uma greve acidental poderia minar a legitimidade do novo governo civil somali, particularmente à frente de uma conferência internacional de doadores na próxima semana em Londres .
A área de Barii, onde o membro da equipe SEAL foi morto, é uma comunidade lamacenta. Uma vez parte do território agrícola da Somália, deteriorou-se em uma área de pequenas fazendas dispersas que cultivam principalmente bananas e mangas, conectadas por estradas ventosas e escorregadias. É a estação chuvosa e muito de Barii, uma fortaleza Shabab há anos e lar de vários comandantes seniores Shabab, é lama.
Muitas vezes durante o ano passado, disseram moradores, comandos de elite somalis treinados por forças especiais americanas tentaram expulsar o Shabab de Barii, mas o grupo militante, filiado à Al Qaeda, lutou ferozmente para protegê-lo.
Funcionários militares e diplomáticos norte-americanos dizem que, diante do escrutínio adicional do Congresso e dos meios de comunicação sobre como Africom usará suas autoridades ampliadas, o general Waldhauser e seus principais tenentes irão proceder judiciosamente, mas eventualmente decisivamente.
"À medida que as oportunidades se apresentarem, seremos responsáveis, seletivos e metódicos antes de tomar qualquer ação na Somália", disse o tenente Cmdr. Anthony J. Falvo, porta-voz do Comando Africano. "Entendemos as inúmeras responsabilidades que vêm com essas autoridades reforçadas e tomamos essas responsabilidades muito a sério".
https://www.nytimes.com

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