21 de fevereiro de 2015

Matéria escura suspeita de ter dado um fim nos Dinos

Poderia a massa escura ter matados os Dinossauros?


Dramatic. (Credit: Thinkstock) 
 
Chuck Bednar 

 redOrbit.com


A matéria escura, a questão hipotética que não pode ser observada por telescópios, mas acredita-se ser responsável por enormes efeitos gravitacionais no universo, poderia ser indiretamente responsável por acabar com os dinossauros, de acordo com um professor da Universidade de Nova York.


Michael Rampino, um instrutor de biologia na instituição com sede em Manhattan, explicou que a jornada pouco frequente, mas previsível da Terra ao redor e através do disco galáctico da Via Láctea poderia levá-lo através de regiões de matéria escura concentrada. A exposição a que a matéria escura pode ter um impacto direto e significativo sobre a geologia do planeta e de seus fenômenos biológicos.


Rampino, que publicou suas descobertas na última edição dos Monthly Notices da Royal Astronomical Society, concluiu que o movimento através dessas regiões poderia perturbar as órbitas de cometas e causar ao núcleo da Terra para se tornar mais quente. Qualquer um desses dois fenômenos poderia estar ligado a eventos de extinção em massa, como o que causou os dinossauros à extinção.

O tempo é tudo

O disco galáctico é a parte da Via Láctea, onde nosso sistema solar reside, e é cheio de estrelas e nuvens de gás e poeira -, bem como uma quantidade concentrada dessas pequenas partículas, indescritível conhecidas como matéria escura. Estudos anteriores indicaram que a Terra gira em torno do disco uma vez a cada 250 milhões de anos, mas é preciso um caminho ondulado ao redor da galáxia.

Ao analisar o padrão de diferentes passes da Terra através do disco, o professor da NYU disse que eles parecem estar relacionados com tempos de impactos de cometas e eventos de extinção em massa. O impacto de um cometa que levou à morte dos dinossauros 66 milhões de anos é um desses eventos, observou. Rampino estabeleceu para descobrir por que havia uma ligação entre esses dois fenômenos.


"Temos a sorte de viver em um planeta que é ideal para o desenvolvimento de vida complexa. Mas a história da Terra é pontuada por eventos de extinção em larga escala, algumas das quais lutamos para explicar ", disse ele ao The Telegraph.

"Pode ser que a matéria escura - cuja natureza ainda não está clara, mas o que torna-se em torno de um quarto do universo - tem a resposta", acrescentou o professor. "Além de ser importante em escalas maiores, a matéria escura pode ter uma influência direta sobre a vida na Terra."

A matéria escura traz o calor


Ao viajar através do disco, a matéria escura concentrada no centro do disco galáctico pode causar a misteriosa substância a se acumular no núcleo da Terra, produzindo uma enorme quantidade de calor que pode desencadear erupções vulcânicas, formação de montanhas, as mudanças do nível do mar e do campo magnético em reversões. Ele também poderia causar a colisão dos cometas com a superfície da Terra.

De acordo com o The Telegraph, Rampino acredita que seu modelo de interações de matéria escura poderia mudar radicalmente a forma como entendemos a geológica e biológica do desenvolvimento do planeta, bem como a de outros planetas do sistema solar. Além disso, pode ajudar a explicar muitos dos eventos mais catastróficos que ocorreram durante todo o curso da história.

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