29 de abril de 2018

Gates da gripe

Bill Gates avisa que 30 milhões de pessoas podem morrer de pandemia de gripe 

Ei, não surte nem nada, mas Bill Gates acha que há uma nova epidemia de gripe espreitando ao virar da esquina e estamos lamentavelmente despreparados para isso. O bilionário filantropo alertou na sexta-feira que há uma "probabilidade significativa de uma grande e letal pandemia dos dias atuais ocorrer em nossas vidas".
Enquanto falava na Massachusetts Medical Society e no New England Journal of Medicine, Gates começou a tocar os alarmes sobre uma nova gripe em potencial que poderia destruir até 33 milhões de pessoas em todo o mundo em apenas seis meses, segundo o Washington Post. .
Gates, que disse ser tipicamente otimista em relação ao progresso humano, disse que o mundo e os Estados Unidos estão ficando para trás na "preparação pandêmica". Se houvesse armas que poderiam matar 30 milhões de pessoas, disse Gates, os governos agir rápido para se preparar para eles. Com ameaças biológicas, não há senso de urgência.
Esse é um problema que Gates vem insistindo há algum tempo, levantando a questão na Conferência de Segurança de Munique em 2016, no Fórum Econômico Mundial em Davos no ano passado e em um artigo publicado no Business Insider depois disso.
Ele citou uma simulação do Institute for Disease Modeling (Instituto de Modelagem de Doenças) para mostrar o quão mortal um novo vírus da gripe poderia ser quando apresentado a uma população despreparada, mas isso está longe de ser a única fonte de alerta para tal possibilidade. O Global Priorities Project de Oxford divulgou um relatório em 2016 que mostrou que uma pandemia natural, juntamente com a guerra nuclear, são os maiores riscos enfrentados pela civilização no momento.
Unir-se a essas ameaças como principal preocupação é uma variação da pandemia natural - uma pandemia deliberadamente planejada, como aquela que poderia ser criada em um ataque de bioterrorismo. Avanços em tecnologias que podem ser usadas para ajudar a prevenir a disseminação de vírus também podem ser usados ​​por grupos nefastos para criar novas ameaças e potencializar agentes patogênicos. CRISPR, uma poderosa ferramenta de edição de genes que promete muito bem, poderia permitir tal ataque de agentes maliciosos.
"A próxima epidemia pode se originar na tela do computador de um terrorista que pretende usar a engenharia genética para criar uma versão sintética do vírus da varíola ... ou uma cepa super contagiosa e mortal da gripe", alertou Gates em 2016.
Apesar do martelar contínuo de Gates em casa a possibilidade de ameaças biológicas acabarem com grande parte das populações do mundo, sua mensagem caiu em ouvidos moucos daqueles que têm a capacidade de realmente fazer algo sobre isso.
Gates disse ao Washington Post que se encontrou com Donald Trump para encorajar o presidente a liderar a questão da segurança sanitária global, apenas para que Trump lhe dissesse para dar continuidade às autoridades do Departamento de Saúde e Serviços Humanos, do National Institutes of Health, e a Food and Drug Administration.
O ex-assessor de Segurança Nacional de Trump, HR McMaster, teve várias reuniões com Gates, mas ele foi expulso e substituído por Lorax John Bolton, que ainda não se encontrou com Gates e provavelmente não tem muito interesse no que ele tem a dizer, a menos que envolve bombardear alguém.
Para seu crédito, Gates está posicionando o esforço que será necessário para evitar um desastre biológico de uma forma que atraísse Bolton e outros falcões na administração Trump. "O mundo precisa se preparar para as pandemias da mesma maneira séria que se prepara para a guerra", disse o ex-chefe da Microsoft durante seu discurso.
Enquanto Gates disse que está disposto a conversar com o Conselho de Segurança Nacional para tratar dessa questão, ele está tentando levar a questão em todas as frentes. "Mas, você sabe, acho que temos que empurrar isso ... com o poder executivo e o Congresso um pouco", disse Gates ao Washington Post. "Não houve um grande esforço nesse sentido".
O Congresso destinou fundos adicionais aos Centros de Controle e Prevenção de Doenças como parte do recente projeto de lei de gastos, um pequeno passo na direção certa depois que a agência teve que cortar suas atividades de prevenção de epidemias em mais de 80 por cento no início deste ano.
"Este poderia ser um primeiro passo importante se a Casa Branca e o Congresso usarem a oportunidade para articular e abraçar um papel de liderança para os EUA", disse Gates no discurso.
Enquanto Gates espera que a administração Trump comece a levar a sério as ameaças biológicas, ele está fazendo sua parte para ajudar onde puder. Ele anunciou que a Fundação Bill e Melinda Gates, em parceria com a família do co-fundador do Google Larry Page, disponibilizará US $ 12 milhões em subsídios para desenvolver uma vacina contra a gripe universal que possa proteger contra a maioria das cepas da gripe. Ainda assim, Gates observou que as vacinas demoram a ser desenvolvidas e implantadas, e as pessoas morrerão nesse meio tempo se outras medidas não forem tomadas.
Será que a administração Trump eventualmente se posicionará e tomará medidas contra a potencial perda de vidas que poderia ser causada por ameaças biológicas? Dado que a gripe atinge tipicamente as comunidades de baixa renda mais difícil, e a melhor solução para o problema é tornar as vacinas acessíveis e prontamente disponíveis, provavelmente não.

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